杜撰上帝粒子的諾獎得主萊德曼去世,享年96歲

科技 2018-10-04 14:34:17 來源:網易科技報道

10月4日消息,諾貝爾物理學獎得主、前費米實驗室負責人Leon Lederman因癡呆并發癥去世,享年96歲。他是粒子物理學領域的一位重要人物,曾經管理著世界上最負盛名的實驗室之一。他在1988年因為中微子的研究與Melvin Schwartz和Jack Steinberger一起獲得了諾貝爾獎。他為了描述希格斯波色子所杜撰的上帝粒子理論甚至都曾讓自己的物理學同事感到厭煩。

杜撰上帝粒子的諾獎得主萊德曼去世,享年96歲

Lederman在上世紀50年代就以年輕物理學家的身份在哥倫比亞大學的粒子回旋加速器實驗室工作。Lederman的研究幫助創立了我們現在所熟知的粒子物理學標準模型的框架。在試驗中Lederman和他的兩位同事Melvin Schwartz和Jack Steinberger發現,他們的中子束有時候會產生μ介子而不是預想的電子,這也證明了M中微子的存在。因此他們認為至少存在兩種類型的中微子而不是一種。

他和Schwartz、Steinberger三人因為這項研究獲得了1988年的諾貝爾物理學獎,他在諾貝爾獎獲獎感言中稱,兩個中微子聽起來就像一個意大利的舞蹈隊。隨后物理學家們就發現了第三種中微子――濤子中微子。

那是粒子物理學的黃金時代,物理學家們在數十年時間里不斷的發現粒子并且填補到標準模型中。Lederman領導費米實驗室團隊在1977年發現底夸克,第二年他成為實驗室的負責人。隨著1995年費米實驗室發現了頂夸克,標準模型已經變得相當完善。但只有一種粒子仍未被發現,那就是希格斯波色子。

希格斯波色子如此難以發現,以至于Lederman在書中戲稱它是令人討厭的粒子。但出版社反對這種侮辱性的說法,因此使用了上帝粒子的名稱,當然它事實上與宗教沒有任何關系。這個綽號得到物理學家們的一致反感,其中就包含了Peter Higgs。

六年后Lederman被診斷為老年性癡呆。他的醫生建議他生活在更安靜的環境,因此他和自己的妻子Ellen搬到了愛達荷州的特頓山谷。他們拍賣掉了他的金制諾貝爾獎章來交付額外的醫療費用,當時賣出了76.5萬美元的價格。根據Ellen的描述,即使Lederman逐漸淡忘了自己漫長而有意義的一生,他的最后幾年時間過得也相當滿足。(過客)

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